Lisa Porter est enseignante et bibliothécaire à Grenoble Public School, à Toronto, en Ontario. Elle travaille avec différentes classes et collabore avec des enseignants dans le cadre de projets basés sur des enquêtes. Elle et un groupe d’enseignants dirigent le club EcoSchool, qu’ils appellent Grenoble Green Team (GGT). L’année dernière, leur école a reçu la certification Gold Status du programme Ontario EcoSchool. Madame Porter a partagé quelques-uns des points saillants de ce que son éco-club fait pour améliorer son école et sa communauté.

L’éco-club de son école

Nous nous rencontrons chaque semaine et avons divisé les enfants en trois groupes. Nous avons les super-héros de GGT – ils ont des capes et des masques -, ils jouent lors des assemblées et leur rôle est d’inspirer toute l’école. Ils présentent quel que soit le thème de notre mois pour notre objectif écologique. Lors du dernier montage, nous avons organisé un jeu télévisé. Ils ont donc fabriqué une grande roue et posé des questions à toute l’école sur le tri. L’équipe verte se rend également dans les salles de classe et leur montre comment trier.

Nous avons une autre équipe appelée le Glam Squad qui fait des annonces, des affiches et des travaux pratiques. Nous avons deux robots et l’un d’eux s’appelle Zapbot et il récupère les piles. Et l’autre, qu’ils ont appelé Colourbot parce que nous avons rejoint ColorCycle de Crayola – vous pouvez récupérer vos marqueurs et Crayola les récupérera et les recyclera.

Et le troisième groupe est celui des détectives de données: ils courent et auditent. Ils sont habillés comme Men in Black et donnent des billets. Ils émettent des « infractions écologiques » s’ils attrapent un enseignant qui a laissé la lumière allumée ou s’en vont dans les salles de classe. S’ils constatent que les choses n’ont pas été réglées, ils leur rappellent gentiment et leur disent où ils devraient aller.

L’éco-club lors d’une assemblée des 3R. Crédit photo : Lisa Porter

Sur leur visite de la ministre de l’Environnement et du Changement climatique

Nous avons une patinoire communautaire derrière notre école et celle-ci vient d’être équipée de panneaux solaires. La ministre McKenna s’y rendait pour souligner ce fait et annoncer certaines des initiatives à venir au niveau fédéral. Ils se sont approchés et je me suis retrouvée au téléphone avec l’assistant du ministre McKenna. Cela se passait littéralement à notre porte arrière, donc les superhéros de GGT sont venus avec moi et c’était génial! Les enfants étaient vraiment excités quand ils ont vu les médias. La ministre McKenna a passé un certain temps à discuter avec les enfants et à leur demander quelles initiatives ils prennent à l’école. Pour eux, cela le sort des murs de notre école et le relie à ce qui se passe réellement dans le monde réel: qu’il ne s’agit pas seulement d’une activité scolaire et que cela fait partie de quelque chose de réel et de nécessaire.

La Green Team rencontre la ministre McKenna. Crédit photo : Lisa Porter

Commencer petit et cultiver la compréhension

À l’heure actuelle, nous avons passé beaucoup de temps à travailler sur les éléments fondamentaux, car nous avons un défiES à notre école avec des enfants qui ne savent pas comment trier les déchets. Environ 90% de nos enfants sont ALS, ce sont tous des nouveaux arrivants. Nous avons affaire à des enfants totalement nouveaux au Canada et la plupart d’entre eux sont novices en matière de recyclage. Il n’y a pas de culture d’intendance, ils n’ont jamais été initiés au concept de réduction des déchets ou de réduction de la consommation d’énergie. Nous pensons que si nous enseignons aux enfants, ils rentreront chez eux et enseigneront à leurs parents. En fait, les enfants commencent à trier correctement et la quantité de déchets a été réduite de manière significative. Des déchets sont alors transformés en recyclage ou en compost. Vous pouvez voir le changement se produire. Vous pouvez entendre les enfants dire: « C’est du plastique noir, vous ne pouvez pas le mettre dans le recyclage! ». La culture de la gestion se développe.

Au printemps, nous espérons cette année faire du vermicompostage, pour que les enfants travaillent avec les vers. L’année dernière, nous avons commencé un jardin et nous avons réussi à faire don d’un canot dans le cadre du projet David Suzuki Butterflyway et nous avons planté des arbustes à papillons et des asclépiades. Et nos classes de maternelle ont éclos des vanesses, ont planté des fleurs, et l’équipe de l’environnement les a aidées. Cette année, nous espérons aller un peu plus loin. Chaque année, nous en ajoutons un peu plus.

Les élèves de Grenoble P.S. travaillant sur leur jardin dans le cadre du projet David Suzuki Butterflyway. Crédit photo : Lisa Porter

Sur ce que les enfants tirent de l’expérience

Les enfants adorent que vous leur donniez un travail qu’ils peuvent bien faire et qui, à leur avis, peuvent avoir un impact sur le changement. Vous n’avez pas besoin de convaincre les enfants, ils se soucient naturellement de l’environnement. Et lorsque vous leur expliquez ce qui peut arriver, montrez-leur des images de ce qui se passe sur la Terre et de ce qui va continuer à se passer si nous ne changeons rien, ils sont simplement mortifiés.

Notre plan était de faire venir notre équipe verte et d’avoir des ambassadeurs dans les salles de classe et que tous les enfants rentrent chez eux inspirés pour le partager avec leurs familles. Les enfants sont tellement heureux d’en faire partie et ils l’apprécient vraiment. Nous faisons de l’art dramatique, des courtes saynètes et ils deviennent des super-héros – c’est très amusant! Ils aiment vraiment ce qu’ils font. Ils adorent construire des choses comme les robots. Nous avons recyclé, en utilisant des matériaux recyclés comme du carton et des bouteilles, et ils ont fabriqué ces robots à la taille réelle. L’autre grand atout concerne le leadership: ils aiment pouvoir revêtir leurs costumes, assister aux assemblées et être le porte-parole. Ils font des annonces, partagent des informations et aiment devenir enseignants. C’est très stimulant et ils se sentent en confiance. Je pense que c’est bon pour leur estime de soi. Que se passe-t-il maintenant, c’est que des enfants me frappent à la porte et me demandent: « Pouvons-nous rejoindre l’équipe écologique? »